作者:JD Schramm

临睡前,我给Anna 和 Noah讲故事。我是他们的教父,他们的父母请我照顾这两个孩子。他们对故事的渴望令我吃惊。一再恳求“只讲一个故事”,然后又是“再讲一个”。看来我们天生都喜欢听好故事。

即便我们长大成人后,我们对好故事的渴望也从未减少。我在斯坦福培养未来的精英们讲好故事的能力,因为这能帮助他们实现管理的目标。想要在现场演讲和商业会议上完成一个精彩的演讲,我总结出了7个诀窍。

1.切勿铺垫,直奔主题。一个优秀的讲故事者总能立即引导我们进入故事情节中,快速抓住听众的注意力并为独特的观众体验设定一个基调。好的讲述者从不以“我想给大家讲一个故事,这个故事曾将让我学到……”的方式开头,相反,他们总是先吸引观众的注意力,然后再提出自己学到的经验和教训。

2.精选开场词、结束语。我们永远没有第二次机会给人留下良好的第一印象。演讲者可以不必背诵整篇故事,但优秀的领导者完全知道如何开场和结尾,然后毫不犹豫说出来。因为利用好强有力的开场白和结束语,可以抢先给观众留下深刻印象。

3.遵循“刚刚好”理论描述细节。给听众呈现恰到好处的细节表述。如果你对细节做过多的描述,你的演讲会变得很糟糕、乏味无聊,听众也会失去耐心。但如果你提供的细节不足,听众可能不知来龙去脉,或者觉得你只是在自说自话。如果条件允许,你可以将故事分享给和听众有相似背景的朋友,让他们帮你把细节增减到恰到好处。

4.尝试与每一个人进行交流。当对多人说话时,眼神每次要要集中到一个人身上,一次大约4-7秒。如果可能的话,当你讲故事时,尝试与每一位听众交流。不要让眼神像灯塔那样扫过众人,而是与每一位听众都有一次直接的眼神交流。将你的目光投射到每一个听众身上,就好似他们就是你正在讲述的故事里的主角。

5.重视诗句的力量。用短小的词句传达无限的含义。我的高中英语老师Wessling曾用“神奇的谷物卡车”(magic grain truck)类比,教授我们诗歌的意义。他说,“想象一下,如果有一辆神奇的卡车,可让农民装下的谷物是普通卡车的七倍?”我们将这种卡车的好处列出一长串:较少的运送次数、更少的耗油量,更多的空闲时间等等。接着,老师总结道:“同学们,这就是诗歌的魅力。精心选用词语、精致安排顺序,让简短的语句中承载比一般词汇更丰富的内涵意义。”30多年前的情景一直提醒我诗的力量。

6.利用静默,突出重点。作曲家在谱写交响乐时,如果需要静寂无声,就在音乐中放一个休止符,休止符和音符一样,也是音乐的一部分。静默也是讲故事的工具,它具有十分强大的作用,但尚未被很好地利用。Matt May在他最近的HBR博客中阐述了这个观点。有意的静默能够强调之前刚说过,或引出即将要讲的那部分。这样做还有助于他人自行产生见解。

7.了解你的目标。你的听众是谁?你的演讲意图是什么?你的演讲内容有什么?使用Mary Munter和Lynn Russell合著的Guide to Presentations一书中的框架体系,去完善你的演讲,使得你的演讲内容清晰,抓住听众的注意力,激励你想得到的反馈。

如果领导者能掌握以上7个策略,可以说出更加生动、有意义的故事。

举两个例子。最近,著名作家Jeffrey Kluger参加了“赛金花深夜秀”(Late Night with Seth Meyers),他有效地使用了以上7个策略,在不到5分钟内讲述了2个简短的小故事。一个故事讲述了他在写《阿波罗13号》(Apollo 13)时,与宇航员Jim Lovell的互动。另一个讲述了他在总统办公室与克林顿见面的故事。在这两个故事中,他都提供了充足的细节描述,让我们对整个背景有详细的了解。虽然我们大多数人从未到过美国总统的办公室,但Jeff的描述让我们很容易想象置身其中的感觉,以及很容易了解为什么总统的行为会对他产生如此大的影响。

演示演讲的例子,我推荐看2011年Mark Bezos在TED的演讲:一位志愿消防员人生中重要的一堂课。在3分钟内,Bezos运用完整的细节支撑,讲述了一个深刻的故事,尤其是他选择的结束语,“拯救那双鞋”(Save the shoes)为他的演讲做了一个简洁却富有诗意的总结。他也刻意选择了要提到和要忽略那场火灾的哪些细节。我们知道屋主赤脚、撑伞在着火房屋的外面,而不需要知道着火的房屋是什么风格的建筑,所在的街区又叫什么。Bezos只提供给我们故事所需要的重点。

故事可以充满吸引力和娱乐性;故事可以既有教育意义又产生深刻影响;故事可以给我们留下深刻的印象。运用以上7个策略去磨练和提升你的讲故事能力,达到你身为领导者和沟通者想要的目标。(余程瑶/译 腾跃/编校)

JD Schramm在斯坦福大学商学院教授沟通课程。

原文请见:A Refresher on Storytelling 101